Kejahatan Poker Terbesar dan Skandal Abad ke-21

Pada paruh kedua 2019 dunia poker asyik dengan ‘Postlegate’, sebuah cerita besar yang didorong oleh komunitas poker dengan implikasi besar.

Sampai sekarang hanya ada tuduhan terhadap Mike Postle, pemain yang sebelumnya kurang dikenal. Tapi buktinya, yaitu pembedahan forensik dari hampir setiap tangan yang ia mainkan selama sesi permainan uang di Stones Gambling House di Sacramento selama satu tahun cukup merusak.

Dalam semua jenis permainan dan taruhannya beragam, ulasan langsung tentang permainan Postle yang tidak masuk akal dan rentetan kemenangan luar biasa oleh juri yang seluruhnya terdiri dari pemain poker akan membuatnya dihukum melalui keputusan bulat setelah musyawarah kurang dari lima menit.

Hasil yang dicatat menunjukkan Postle menang dalam 62 dari 69 sesi selama 277 jam bermain, menghasilkan lebih dari $ 250.000 dalam ‘kemenangan’ antara akhir 2018 dan September 2019, titik ketika Veronica Brill, yang bertindak sebagai komentator untuk siaran langsung Stones di the Waktu, mulai membuat bergumam di feed Twitter-nya yang menyatakan keyakinannya bahwa semua itu tidak benar dengan permainan seseorang dalam permainan.

Pernyataan taktil itu dengan cepat memperoleh momentum dan masukan serta opini dari ratusan anggota komunitas poker menyebabkan dugaan yang jelas tentang penggunaan telepon, ditempatkan di pangkuan Postle, yang entah bagaimana memberinya informasi penting – jika tangannya menang, kalah, atau lawannya bisa digertak setidaknya.

Veronica Brill sekarang dipandang sebagai pelapor yang terkenal.

Tidak ada dugaan di mana tipuan ini akhirnya akan berdiri di antara beberapa skandal terbesar poker. Sebagian besar dari itu akan tergantung pada keberhasilan atau kegagalan gugatan hukum perdata senilai $ 30 juta yang diajukan oleh 76 pemain yang dilaporkan terkena dampak.

Keluhan mereka daftar pemerasan, penipuan, kelalaian dan pengayaan yang tidak adil terhadap Postle dan kaki tangan yang tidak disebutkan namanya. Selain itu pihaknya mengklaim kelalaian atas nama ruang kartu dan menuduh manajer ruang poker Stone, Justin Kuraitis, melakukan penipuan setelah ia membantah tuduhan sebelumnya atas kesalahan dan mengatur penutupan.

Gugatan penggugat meminta ganti rugi $ 10 juta dari Postle (dan kaki tangan), $ 10 juta dari Stones Gambling Hall dan $ 10 juta dari Kuraitis.

Dunia di luar Amerika mungkin melolong pada ukuran kompensasi yang sedang dicari oleh pihak-pihak yang berpotensi terluka. Dalam proporsi yang sama, yang lain pasti merasa tidak dapat dipahami bahwa Postle dianggap “tidak mungkin” untuk menjalani hukuman penjara apa pun meskipun dinyatakan bersalah atas sejumlah tuduhan kesalahan.

Tapi seperti yang akan Anda lihat, hukuman tidak selalu mengarah ke penjara saat menyangkut kejahatan poker di Amerika. Contoh kasus Ray Bitar, chief executive officer dari Full Tilt Poker dan gembongnya Chris Ferguson dan Howard Lederer.

Kisah Full Tilt lebih dari sekadar kisah. Di permukaan semua tampak indah untuk perusahaan, duta besar mereka, dan pemegang saham mereka yang termasuk Phil Ivey, Andy Bloch, Jennifer Harmon, Phil Gordon, John Juanda, Erick Lindgren dan beberapa lainnya.

Tetapi ketika, pada tanggal 15 April 2011 karena melanggar Undang-Undang Penegakan Perjudian Internet yang Melanggar Hukum (UIGEA) tahun 2006, perusahaan itu ditutup oleh Departemen Kehakiman AS, ditemukan bahwa kantor mereka adalah zaman baru Sodom dan Gomora dan ada bukti yang jelas tentang penipuan bank, pencucian uang dan pengoperasian skema Ponzi skala penuh.

Lebih penting lagi kasir itu kosong meskipun perusahaan seharusnya memegang lebih dari $ 300 juta uang pemain poker di deposito.

Dengan cepat manajemen Full Tilt dikecam. Bitar didakwa dengan lima pelanggaran terkait dengan penipuan dan pelanggaran perjudian online. Itu berarti dia menghadapi 65 tahun penjara. Lederer dan Ferguson menghadapi tuntutan hukum karena dugaan perilaku ilegal.

Secara kolektif, $ 444 juta telah diambil perusahaan dan membayar pemegang saham, banyak di antaranya berlipat ganda sebagai duta merek. Seberapa banyak Bitar berjajar di sakunya tidak jelas, tetapi pada 2013 ia berjalan bebas setelah menyetujui tawaran pembelaan untuk konspirasi untuk melakukan penipuan bank dan kawat yang melanggar UIGEA.

Kebebasannya diamankan karena klaim pria berusia 41 tahun itu sedang menunggu transplantasi jantung dan, menurut seorang pelindung, “tidak mungkin hidup lebih dari beberapa tahun dan hampir tidak punya uang.”

Ada beberapa berita buruk baginya, ia harus setuju untuk kehilangan $ 40 juta yang berada di 18 rekening bank dan menyerahkan kepemilikan beberapa rumah dan properti di California, Indiana, dan Bermuda serta minatnya pada 23 bisnis terpisah yang terhubung ke Full Tilt dan sembilan entitas bisnis lainnya yang tidak terhubung ke Full Tilt.

Konsesi itu masih diyakini sebagai faksi dari apa yang diambilnya dari Full Tilt, menilai apa yang harus diakui oleh Lederer dan Ferguson. Dan terutama, masih hidup dan tampak dalam kesehatan yang buruk, Bitar menikah pada 2015 dalam apa yang disebut sebagai “pernikahan mewah jutaan dolar”.

Adapun Lederer dan Ferguson – yang telah menerima pembayaran setidaknya $ 42,5 juta dari operasi Full Tilt (tetapi mungkin hingga $ 60 juta) – tidak sepakat untuk melakukan kesalahan dan Ferguson dengan ramah setuju untuk ‘kehilangan’ $ 14 juta ia ‘berhutang’ oleh Full Memiringkan.

Mereka berdua didenda $ 2,5 juta dan melanjutkan hidup mereka tanpa takut akan dampak lanjutan.

Adapun pemain poker dan jutaan mereka yang hilang, baik mereka harus menunggu sampai 2014 ketika Rational Group, yang kemudian memiliki PokerStars, mengambil alih aset dan hutang FullTilt dan membayar kembali uang yang telah dibekukan selama lebih dari tiga tahun sebelumnya.

Selama bertahun-tahun, penghitungan chip akhir hari tidak sesuai dengan acara utama World Series of Poker. Menambahkan semua tumpukan pemain yang tersisa bersama-sama hanya memberikan total cara melebihi apa yang dimulai dari seluruh bidang.

Itu membuat blogger menjadi gila dan pertanyaan mereka kepada panitia selalu disambut dengan respons yang sama – “ini adalah hasil dari ‘chipping-up'”. Begitulah jumlah chip tambahan yang dimainkan, alasan itu tidak pernah mengurangi banyak es, tetapi prospek chip palsu yang ada di kolam tidak pernah dipertimbangkan atau dipromosikan.

Tetapi acara pembukaan di Borgata Winter Open Big Stack pada Januari 2014 mengubah proses berpikir. Acara buy-in $ 560, yang memiliki kumpulan hadiah senilai $ 2 juta, ditangguhkan dengan 27 pemain yang tersisa ketika menjadi jelas bahwa 800.000 chip turnamen palsu telah dimasukkan ke dalam permainan.

Pelaku dengan cepat diidentifikasi sebagai pemimpin chip satu kali Christian Lusardi yang gagal membuat 27 final tetapi telah mengumpulkan $ 6.814 karena menjadi salah satu dari 423 pemain yang sudah ‘diuangkan’.

Tapi itu bukan pengawasan video atau pekerjaan detektif kompleks yang membuat pria berusia 42 tahun itu dituduh melakukan pemalsuan dan kejahatan.

Alih-alih itu adalah penemuan chip turnamen Borgata palsu senilai $ 2,7 juta yang dijejali toilet kamar hotel Harrah-nya yang memberikan permainan itu. Mereka telah menyebabkan pipa-pipa tersumbat dan air limbah merembes melalui langit-langit kamar hotel di bawah – sebuah pistol merokok yang basah.

Jika metode pembuangannya tidak dapat dipahami – lebih banyak chip ditemukan kemudian di kamar putra Borgata dekat area turnamen – demikian juga gagasan bahwa dialah satu-satunya orang yang memainkan chip palsu.

Namun demikian, Lusardi adalah satu-satunya orang yang didakwa melakukan kejahatan dan ia menerima lima tahun penjara karena pelanggaran tersebut, ditambah tiga tahun tambahan untuk masalah terpisah yang melibatkan distribusi DVD bajakan.

Selain itu, ia diperintahkan untuk membayar Borgata $ 463.540 untuk pendapatan turnamen yang hilang (karena mereka memilih untuk membatalkan sisa seri mereka) dan Harrah’s $ 9455 untuk kerusakan pipa ledeng mereka.

Adapun kasino, mereka memilih untuk membayar masing-masing dari 27 pemain yang tersisa bagian yang sama dari sisa hadiah-uang terlepas dari ukuran tumpukan chip mereka – mereka menerima $ 19.323 masing-masing.

Divisi Penegakan Gaming New Jersey kemudian memerintahkan bahwa 2.143 pendatang yang tidak menguangkan berhak atas pembelian kembali dan biaya masuk mereka masing-masing ($ 560).